Sobre animales

Hámsters de patas blancas

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El profesor Randy J. Nelson y sus colegas de la Universidad Estatal de Ohio descubrieron que al menos una especie de roedor es el hámster de patas blancas (Peromyscus leucopus) - tiene una forma original de ahorrar energía en el invierno: en este momento, su cerebro disminuye.

Durante su experimento, los científicos entrenaron a los hámsters para encontrar en el laberinto una "plataforma de rescate" oculta bajo la superficie del agua opaca. Y tuvo éxito en esto.

Sin embargo, después de que se hizo un intento de simular el invierno, los investigadores redujeron artificialmente las horas de luz del día, los roedores tardaron mucho más tiempo en buscar la plataforma.

También se descubrió que los hámsters tenían dificultades para recordar la ubicación del "refugio" en los días siguientes.

“El cerebro usa mucha energía. Al igual que muchos otros mamíferos, los hámsters deben reducir el consumo de energía durante el invierno, y el cerebro es un gran lugar para hacer esto ”, dijo Nelson.

Invierno artificial, los roedores tenían una masa cerebral reducida. En particular, el hipocampo, una región del cerebro involucrada en la memoria espacial, "contraída". Lo más probable es que los hámsters en invierno simplemente no los necesiten, ya que durante este período se mueven menos.

Los científicos esperan que los resultados de este estudio algún día puedan ayudar en el estudio de la depresión estacional en humanos.

Descripción

Hámsters de patas blancas con una longitud de 7 a 17 cm, otros 4 a 21 cm caen en la cola. El peso varía de 15 gramos en algunas especies en el norte del área de distribución a 110 g. La parte superior del cuerpo, como regla, es dorada, gris o marrón, la inferior es blanca. Sin embargo, hay especies que son casi completamente blancas o negras. Las orejas son grandes y están cubiertas de pelos delgados, la cola es peluda y a menudo termina con un cepillo. Los ojos son relativamente grandes.

Estilo de vida

Principalmente llevan un estilo de vida nocturno. Algunas especies construyen nidos a partir de pastos y otro material vegetal, mientras que otras especies se refugian en grietas y otros refugios. Muchas especies son sociales y viven en familia u otros grupos pequeños. La dieta consiste en semillas, nueces, frutas, insectos y otros invertebrados y carroña.

La mayoría de los animales viven 2 años, en cautiverio hasta 8 años.

La cría

Si el clima no es demasiado frío o cálido, críe durante todo el año. Después de aproximadamente 21–27 días de gestación, las hembras dan a luz a un promedio de 3.4 (1–9) cachorros. Los cachorros abren los ojos después de dos semanas y son destetados en tres o cuatro semanas. Se puede reproducir a partir de los 30 a 50 días. En el laboratorio, la hembra da hasta 14 camadas por año.

Aproximadamente ¾ de las células de esperma se combinan en pequeños grupos con la ayuda de ganchos peculiares. Una docena de estos "altruistas" se mueven aproximadamente un 50% más rápido que una sola célula germinal, lo que significa que alcanzan sus objetivos más rápido. En especies monógamas, los espermatozoides reconocen representantes de sus especies, y en especies polígamas, incluso pertenecientes al mismo padre.

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